Groeien door durf, nieuwsgierigheid en liefde voor de natuur

Leren. Liefde. Lef. De intro op de website van The Mastergrowers is kort. Maar de ambities reiken ver. Als masters in Hydrangea willen ze de meest innovatieve leverancier zijn voor het hoge segment in kamerhortensia’s. Hoe ze dat waarmaken? In de eerste plaats door samen te werken. En ook door buiten de lijntjes te kleuren. Meesterkweker Robin van Dijk licht toe.

LIEFDE

The perfect match: Dijk van Dijk & De Bonfut

De naam The Mastergrowers is vers maar de liefde voor het ambacht gaat generaties terug. The Mastergrowers is immers een fusie tussen kwekerijen Dijk van Dijk en De Bonfut. “Een perfect fit”, volgens Robin van Dijk. Hij neemt ons mee naar de wortels van de fusie. “Ik stapte in 2000 in het bedrijf van mijn vader en oom. Dijk van Dijk was jarenlang gespecialiseerd in het kweken van hortensia’s met potmaat 14. Door de jaren heen namen we heel het proces in handen. Van veredelen, stekken, halfwas tot bloeiende plant. Kwekerij De Bonfut was al een jaar of acht klant bij ons. Zij waren marktleider in kleine potmaten

Zo’n zeven jaar geleden besloot Dijk van Dijk samen met kwekerij De Bonfut om samen de productie van het uitgangsmateriaal voor kleine potmaten aan te pakken. BD Youngplants B.V. was geboren.” 

Het eerste zaadje voor een samenwerking was gelegd. Toch duurde het nog een tijdje tot er echt sprake was van een fusie. “Een idee heeft altijd wat tijd nodig om te rijpen maar toen Henny Zwinkels, oom van Erik en grondlegger van De Bonfut besloot een stap terug te zetten, was het voor ons duidelijk. Waarom de krachten niet bundelen? Op die manier konden we de volle breedte van het kamerhortensia-schap beleveren. Ook op vlak van marketing en digitalisering kan je op grote schaal veel meer bereiken.”

LEREN

Kennis delen

Sinds eind vorig jaar is de fusie een feit. Maar hoe zijn ze op die meesterlijke naam gekomen? “Dijk van Dijk pakte vroeger al uit met het concept meesterkweker Die naam verwijst voor mij in de eerste plaats naar het ambachtelijke. Maar ook naar kennisdeling. Het is door samen te werken en inzichten te delen dat je verder komt. En dan heb ik het niet enkel over de samenwerking tussen mij en Erik maar ook over de coöperatie met andere kwekers, veredelaars, leveranciers en klanten. En over de samenwerking tussen collega’s onderling. Iedereen is een onmisbare schakel in een goed geolied geheel. Je bent bij wijze van spreken elkaars meester.”

“Met Floréac vormen we the perfect match want wij willen met ons aanbod het hogere segment beleveren en zij hebben hier de juiste klanten voor.”

Samenwerken dus. Voor Robin is dat de kern van innoveren. Daarom dat hij de collab met Floréac ook zo waardevol vindt. “Die gaat al terug van zolang ik mij kan herinneren. Voor ons zijn ze the perfect match want wij willen met ons aanbod het hogere segment beleveren en Floréac heeft hier de juiste klanten voor. Het is bijvoorbeeld dankzij hen dat onze Hydrangea’s verkrijgbaar zijn onder het Franse prestigieuze merk Silence, ça pousse !.”

LEF

Durven te innoveren

Het sterke aan The Mastergrowers is dat ze heel het traject zelf in handen hebben. Voor klanten betekent dit een breed en erg gevarieerd aanbod dat continu is. Maar wat hen vooral onderscheidt van anderen, is dit: durf. Innovatie is hun drijfveer. Het assortiment kan altijd beter en concepten vernieuwen zich aan de lopende band. Robin illustreert met twee vernieuwingen.

“Wij zetten in op veredeling van soorten die zo sterk zijn dat ze geen steekmateriaal nodig hebben. Van nature zijn ze stevig genoeg om rechtop te blijven staan. “

Een andere innovatie is reblooming. Vooral voor buitenteelt lost dit twee belangrijke problemen op. Een eerste: te ver terugsnoeien. Want dat is wat veel tuiniers doen. Ze weten immers niet dat de bloemknopjes het jaar voordien gevormd worden. De overijverige tuinier die in het vroege voorjaar zijn hortensia snoeit, knipt deze prille bloemknopjes onwetend weg. Een tweede stoorzender is nachtvorst. Ook dat beknot de levenskansen van de bloemknopjes. Gevolg: geen bloemen in de zomer. Bij reblooming maakt de hortensia in het voorjaar tijdens het uitgroeien van de plant de bloemknopjes aan. En dus zijn de planten gewapend tegen overijverige tuiniers of nachtvorst.

Patience, persistence, perfection

Het resultaat van zo’n veredeling bereik je niet in een paar dagen. Gemiddeld gaan hier 8 jaar overheen, soms zelfs 14. Een proces van trial & error. Daarom vind ik veredelen ook zo spannend. Ik beschouw het een beetje als een schattenjacht. Elke ochtend wandel ik nieuwsgierig tussen onze plantjes. Welke maakt zijn beloftes waar?”

Dat The Mastergrowers graag buiten de lijntjes kleuren, bewijst deze anekdote. “Vier jaar geleden hielden we een open dag bij Dijk van Dijk. Hiervoor hadden we een bekende barbecue-chef uitgenodigd. Als gimmick hadden we een SMOKED Hydrangea gecreëerd. Een witte hortensia die we zodanig behandelden dat hij er zwart geblakerd uitzag. De reacties waren zo positief dat we hem een tijdje gecommercialiseerd hebben.”

Duurzaam meesterschap

Een spielerei waar ze graag mee uitpakken. Maar au fond staat de plant centraal. De liefde voor het product en respect voor de natuur. The Mastergrowers besteden veel aandacht aan duurzaam kweken. “De basis voor bestrijding is biologisch. Alleen als het echt niet anders kan, dan grijpen we chemisch in. Verder proberen we plastic zo veel mogelijk terug te dringen. Zo verpakken we onze producten bijvoorbeeld zonder hoes. Ook voor klanten biedt dit voordelen want de plant kan zo op de presentatietafel. Onze etiketten zijn van papier en doordat we inzetten op stevige soorten hebben we bij deze planten geen stokken en ringen meer nodig.”

“Maar au fond staat de plant centraal. De liefde voor het product en respect voor de natuur.”

Kleur bekennen

Duurzaamheid in al zijn facetten. In de toekomst gaan ze hier nog meer op inzetten. Wat brengt die toekomst volgens van Dijk nog? “De binnen/buiten beleving-trend zal zich zeker nog verder doortrekken. De hortensia past volledig binnen dit plaatje want zowel in huis als buiten komt deze plant tot zijn recht. Ik merk ook dat de jonge consumenten planten ontdekt hebben. Een blijver, denk ik. En ook al kleurt de hype nu vooral groen, je merkt dat kleur aan een opmars bezig is. De hortensia wint binnenkort vast en zeker nog meer terrein.”

Ontdek het Mastergrowers assortiment op onze webshop

Bezoek
onze webshop